• Русский
  • Українська

Тиха зоряна ніч опустилася над Віфлеємом. Маленьке містечко заснуло глибоким сном. Лише кілька пастухів на полі не сплять. Вони стережуть свої отари, щоб бува хижий звір не заподіяв шкоди вівцям. Щоночі пастухи несуть варту, та ця ніч видалася особливою, зовсім не схожою на інші.

Несподівано перед пастухами з’явилася осяйна постать! Це був ангел Господній! Пастухи завмерли від жаху, та ангел промовив до них:

— Не бійтеся! Я прийшов до вас із доброю новиною. Ця вістка принесе радість усім людям. Сьогодні у Віфлеємі народилася Дитина. Це Немовля — Спаситель, Який є Христос Господь! Ви знайдете сповите Дитя, що лежить у яслах.

Раптом сяйво небесної слави освітило довкілля і з’явилася сила-силенна небесного війська, яке величало Бога:

— Слава Богу в небі, й на землі спокій, у людях добра воля!

Здивовані пастухи із захопленням дивилися на небо. Коли ангели відійшли і їхній спів затих, на віфлеємських полях знову стало

В одній далекій жаркій країні багато місяців не було дощу. Сонце висушило землю і знищило врожай. Цар тієї країни (звали його Ахав) був злим і жорстоким. Його зовсім не турбувало, що люди не мають чого їсти й пити. Ахав в усьому звинувачував Іллю і шукав його, щоб убити.

 

Але Бог зглянувся над голодними людьми. Він сказав до Іллі:

 

— Йди до Ахава і передай йому, що Я пошлю дощ.

 

— А ось і винуватець усіх наших бід, — злісно процідив Ахав, побачивши Іллю.

 

— Ти сам в усьому винен! — відповів Ілля.

 

— Якби ти слухався Бога, а не поклонявся кам’яній статуї, яку називаєш Ваалом, не було б посухи в країні. Піди, збери народ, і ми подивимося, хто справжній Бог.

 

Коли всі зібралися, Ілля сказав:

 

— Ви не можете поклонятися і Богові, і Ваалу. Вам слід вибрати когось одного. Зараз ми дізнаємося, хто з них